天童よしみ「珍島物語」が変えた「歴史」…日本語曲禁止の現地でライブ

2017年6月20日11時0分  スポーツ報知
  • 「88歳までは元気に歌い続けたい」と力強く目標を語った天童よしみ

 歌手生活45周年を迎える歌手・天童よしみのヒット曲「珍島物語」(作詞作曲・中山大三郎)。本格演歌からイメージチェンジし、韓国を舞台にした歌謡曲に初挑戦した同曲は、発売した96年から98年にかけてロングヒットし、ミリオンセールスを達成した。同曲で97年のNHK紅白歌合戦に初出場し、昨年まで20年連続(通算21回)出場している天童は「自分の殻をぶち破った」と思いを語った。

 15歳でデビューしてから25年目のことだった。レコード会社から「今までの天童よしみの演歌のイメージをガラッと変えよう」と提案された。93年に「酒きずな」で紅白歌合戦に初出場したが、2年間遠ざかっていた。「このチャンスを逃したらかっこつかんな」

 32枚目のシングルの舞台は韓国南西部の珍島。月2回の干潮時に離島の芽島(モド)との間に道が現れる「海割れ」をモチーフに、遠く離れた相手への思いを歌った。最初の曲名は「海割れ」だったが、「珍島物語」として96年2月に発売された。

 「それまで歌ってきた演歌と全く違うポップス歌謡のゆったりとしたメロディーで、知り合いの作家さんから『本当に歌うの? よしみちゃんに合ってない』と言われたり。めちゃくちゃ不安になったけど、それをバネにして頑張ろうと。敵が多い方が燃えるんです」

 島倉千代子さんの「人生いろいろ」などを手掛けた中山大三郎氏(05年死去)が作詞作曲。「ゴダイゴ」の生みの親で、先月亡くなった山田廣作氏がプロデューサーを務めた。

 「レコーディングで、中山さんは『演歌じゃない声を引き出したい』と。最初はキーがすごく高くて、ファルセットすると弱すぎる、地声でいきたいとお願いして下げたんです」。同じ歌詞を違う歌い方で2回歌って、その後合成した。「メロディーがザ・ピーナッツの『モスラの歌』のように聞こえて心地良かったです。山田さんからは『この歌で天童よしみはスターにならなきゃあかん』と常に言われて期待されてました」

 97年には珍島を訪問。当時、韓国で日本語の曲を歌うのは禁じられていたが、珍島郡守(日本の市長にあたる)の特別な計らいでライブが実現した。

 「『海割れ』を見に海岸へ向かうバスの中で、無線で連絡がきて『お祭りでお客さんが多く集まったので歌ってください』と。衣装もカラオケもないまま、即興で歌いました。お客さんは日本語は分からないけど、韓国語の『霊登(ヨンドン)サリの』『カムサハムニダ』のところだけは異常なほどに歓声があがって、言葉の壁があっても歌で伝わるんだと。私自身の歴史、日本の歴史も変えたという感覚があった」

 発売から1年半後の97年9月から98年7月まで44週連続、通算117週にわたりオリコン100位入りするロングヒットを記録。自身初のミリオンセールスとなった。当時は「小室ファミリー」の全盛期。

 「平成でミリオンって歌謡曲では異例なヒット。この歌をきっかけにアーティストとして認めてもらった気がします。力任せで歌ってきた中で『珍島―』をいただいて、それまで分からなかった詞の奥底まで考えて歌えるように成長できた曲でもあります」

 「珍島―」のヒットと同時に、98年頃には自身がモチーフの「魔よけ」キーホルダーが女子高生を中心に人気となり、40万個を売り上げた。

 「最初は魔よけやインフルエンザの予防、タレントさんが喉の調子が良くなるようにと買ってくれて。コンサートに若い方が押し寄せてきたり、ファン層が広がりました。うれしいことに街で女子高生にもみくちゃにされたので、何年か買い物に行けなかったです」

 地元の大阪・八尾市に約5億円をかけて建てた豪邸「珍島御殿」が話題に。99年の「高額納税者番付」歌手部門では5位となった。

 「たくさんの方が訪ねてきてくれて、今でも来ます。ミリオン、キーホルダーと、何もかもがすごいことになった。自分がしっかりしないと、有頂天にならないようにしっかりしなきゃと気を引き締めてましたね」

 「珍島―」を歌った97年から紅白歌合戦に20年連続出場。人生を変える一曲になった。

 「売れるか売れないか、0か100かという賭けのような曲でした。私の冠の曲として歌い続けたい。目標は88歳、米寿まで歌うこと。その後は静かな曲を歌いたい。100歳になったら、介護施設とかに行って『私、100歳やで~』と元気づけようかな」

 ◆天童 よしみ(てんどう・よしみ)本名・吉田芳美。9月26日、和歌山・田辺市生まれ。「のど自慢荒らし」の天才少女と称される。中学生の時にアニメ「いなかっぺ大将」の主題歌「大ちゃん数え唄」を録音し、71年に発売。「全日本歌謡選手権」で10週勝ち抜き、72年「風が吹く」でデビュー。85年「道頓堀人情」がヒット後、93年NHK紅白歌合戦に初出場(通算21回)。96年「珍島物語」で日本レコード大賞最優秀歌唱賞。芸名は「天から授かった童(わらべ)」が由来。血液型B。

 ◆マドンナから刺激

 1月に発売した45周年記念曲「夕月おけさ」がファンに好評だ。「コンサートで聴いた直後に即売で買ってくれる方がすごく多い。新たな代表曲にしたい」と天童。パワフルな歌声は健在だが「ライバルは思い切り声を出してた25歳の私。出せなくなったら終わると思ってる」。最近はあのマドンナ(58)に刺激を受けている。「あの年齢で常にチャレンジしててすごい。私もジャンルが全く違う人に曲を書いてもらったり、どんどん進化したい」と力を込めた。

 ◆1996年の世相 2月、将棋の羽生善治が史上初の7冠達成。ゲームソフト「ポケットモンスター」発売。英王室のチャールズ皇太子とダイアナ妃が離婚。8月、俳優・渥美清さん死去。9月、米大リーグで野茂英雄がノーヒットノーラン達成。10月、プロ野球・長嶋茂雄監督の巨人が最大11・5ゲーム差あった広島を逆転して優勝し「メークドラマ」が流行語に。O―157による集団食中毒が多発。ベストセラーは春山茂雄「脳内革命」。

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