山田、イングランド戦で先発復帰…ラグビー日本代表発表

2018年11月16日6時10分  スポーツ報知

 ◆ラグビー リポビタンDツアー2018 イングランド-日本(18日、英国・トゥイッケナム競技場)

 【ロンドン15日=大和田佳世】ラグビー日本代表は15日、イングランド戦のメンバーを発表し、ウィング山田章仁が6月のジョージア戦以来の先発に抜てきされた。史上初の3勝を挙げた15年W杯イングランド大会、16年秋に惜敗したウェールズ戦と、英国ではトライを奪取。「そういうところも強み。先発起用の期待に応えたい」と力を込めた。

 会場は収容約8万人でラグビーの聖地。緊張よりも期待が上回り「アスリートとして幸せなこと。素晴らしい80分間になると思う」と胸を躍らせている。チーム戦術的に重要になるキックのキャッチやチェイスをに加え、3日のニュージーランド戦で苦戦したボール争奪戦の練習も重点的にしてきた。敵将のエディー・ジョーンズ元日本代表ヘッドコーチが「寺で祈れ」「肉弾戦で潰す」など“口撃”を仕掛けているが「自分たちの試合に集中するだけ」と冷静そのものだ。

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