林晃汰、高校通算83発トリオ引っ張る!智弁和歌山・高嶋監督絶賛「間違いなく1、2位」

2018年3月19日14時13分  スポーツ報知
  • 甲子園での活躍を誓う智弁和歌山の(左から)文元洸成主将、林晃汰、冨田泰生(カメラ・谷口 健二)
  • 指導する高嶋監督

 1994年以来2度目の優勝を目指す智弁和歌山はセンバツ高校野球大会では第3日第2試合で富山商と対戦する。

 代名詞の豪打にふさわしいクリーンアップだ。4年ぶり12度目出場の智弁和歌山は、高校通算33本塁打の3番・林晃汰内野手、同25本塁打の4番・文元洸成内野手、同25本塁打の5番・冨田泰生外野手(いずれも3年)の計83発トリオをそろえた。最大の注目は、歴代最多37度目の甲子園出場となる高嶋仁監督(71)が「(智弁和歌山の歴代打者で)間違いなく1、2位」と絶賛する林だ。

 昨夏の和歌山大会中に右肘を疲労骨折し、甲子園が終わってから手術をした。昨秋は公式戦に出場できなかったため「(チームメートに)連れて行ってもらう甲子園なので、一つでも多く勝って、優勝できるような打撃ができれば」と、本塁打への欲は胸の中に秘める。

 昨年4月に就任し、阪神、巨人などで活躍した中谷仁コーチ(38)は「(林のような)打撃力があったら、プロで3億円とか5億円は稼げていた。柔らかさも力強さも飛距離もある。ゾーンに入る集中力がある」と、潜在能力の高さを評価する。「2月上旬には、シート打撃でも手がつけられないぐらい打っていた。林が(四球で)歩かされた時に、4、5番が打ってくれるかに懸かっている」と、高嶋監督は文元と冨田にハッパをかけた。

 1年から主軸を務める文元は「4番は渡したくない。大阪桐蔭に勝たないと優勝できない」と、この1年の公式戦で3連敗したV候補への雪辱を誓った。昨夏の甲子園(沖縄・興南との1回戦)で林とともにアーチをかけた冨田は「本塁打を打ちたい。最終ゴールは優勝」と意気込む。3人の打棒が猛威を振るえば、おのずと24年ぶり2度目の頂点が見えてくる。(伊井 亮一)

 ◆林 晃汰(はやし・こうた)2000年11月16日、和歌山・岩出市生まれ。17歳。岩出小1年から軟式チーム「岩出ヤンキース」で野球を始める。岩出中時代はボーイズリーグの「紀州ボーイズ」でプレー。智弁和歌山では1年春からベンチ入り。181センチ、88キロ。右投左打。家族は両親と兄2人。長兄の和杜(かずと)さんは神戸国際大付で14年夏の甲子園に出場した。

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